TrosKompas

JARHEAD.jpg

Jarhead (2005)

In 'American beauty' onderzocht regisseur Sam Mendes de leegheid van het burgermansbestaan. In 'Jarhead' is het lege leven in het leger aan de beurt. We volgen Swoff (briljant gespeeld door Jake Gyllenhaal) die in 1990 naar het Midden-Oosten wordt gestuurd, waar de Eerste Golfoorlog net is begonnen. Aanvankelijk wilde hij eigenlijk helemaal niet het leger in, al wordt ook hij opgezweept als hij in een volle zaal vol joelende militairen de oorlogsfilm 'Apocalypse now' bekijkt. Na een periode van hardvochtig uitgeknepen worden op het trainingsveld, willen de jongens niets liever dan in actie komen op het slagveld in Koeweit. Maar die actie blijft uit. De scherpschutters in opleiding belanden namelijk in een tentenkamp in de snikhete woestijn waar ze wachten en wachten en wachten. Het enige waar tegen gevochten wordt is de verveling en de soldaten doden de tijd met masturberen en video's kijken. Ze willen actie, maar hedendaagse oorlogen worden vooral in de lucht uitgevochten... Het sfeertje in het leger vol stereotiepe en tóch geloofwaardige personages is knap getroffen. De frustratie van het stilzitten, van het niet kunnen doen wat je geleerd hebt, is voelbaar. Bovendien zitten er een paar prachtige beelden in de film. Bijvoorbeeld die waarin het peloton in een regen van olie door de woestijn loopt en witte voetstappen achterlaat op het zand. Een bijzondere film die nergens verveelt.