TrosKompas

DEER_01.jpg

The deer hunter (1978)

Aangrijpend, meeslepend en droevig. ‘The deer hunter’ maakt allerlei emoties los door de betekenis van de Vietnamoorlog te belichten. En dan niet de betekenis voor de wereldgeschiedenis of vooraanstaande politici, maar voor gewone, doorsnee Amerikanen. We maken namelijk kennis met een groep vrienden (o.a. Robert De Niro, John Savage en Christopher Walken) uit een klein Amerikaans plaatsje dat zich vooral bezighoudt met jagen of in de kroeg zitten. Tot ze opgeroepen worden voor militaire dienst en naar het front gaan in Vietnam, een land dat ze helemaal niets zegt. Ze zijn hun geboorteplaats nog nooit uitgeweest en voordat ze naar de hel vertrekken, nemen ze het er nog even goed van. Een van de jongemannen trouwt op de valreep met zijn zwangere vriendin en de hele groep gaat nog één keer op herten jagen in de bergen. Dan reizen ze af naar het Aziatische oorlogsgebied. De soldaten worden al snel gevangengenomen door de Vietcong en opgesloten in een drijvende gevangenis. De wrede bewakers laten hen Russische roulette spelen en de scène die volgt is een absolute klassieker. Aardig weetje: de film werd in de lente opgenomen, maar het verhaal speelt in het depressievere jaargetijde herfst. Daarom plukte de crew de blaadjes van de bomen. Uit negen nominaties verdiende ‘The deer hunter’ vijf Oscars.