TrosKompas

COLETTE24JUNE17.jpg

Colette (2018)

De Britse actrice Keira Knightley vertolkt de hoofdrol in deze biografische film over de Franse schrijfster Colette. Het artistieke milieu in het Parijs van rond 1900 komt hierin weer even tot leven.

Filmmaker Wash
Westmoreland en zijn partner en collega Richard Glatzer hadden begin 2015 gezien hoe Julianne Moore een Oscar binnensleepte voor haar hoofdrol in hun alzheimer-drama ‘Still Alice’. Glatzer overleed enkele weken erna aan een ziekte, maar hij drukte Westmoreland nog wel op het hart eindelijk eens werk te gaan maken van het filmscript over Colette, waar ze samen al ruim vijftien jaar mee bezig waren. Westmoreland zocht vervolgens hulp bij een andere co-auteur en voltooide het scenario. De keuze voor Keira Knightley als Colette was vervolgens snel gemaakt; welke andere actrice in haar leeftijdscategorie heeft immers zoveel ervaring in kostuumdrama? Denk daar-
bij aan ‘Oliver Twist’, ‘Doctor Zhivago’ en ‘Pride & prejudice’.

Een schandaal
De Française Sidonie-Gabrielle Colette was in de eerste helft van de twintigste eeuw onder haar artiestennaam Colette in haar vaderland een zeer populaire en eigenzinnige schrijfster. Ze schreef onder meer de enkele malen verfilmde boeken ‘Chérie’ en ‘Gigi’. Maar Colette was ook een vrouw die na haar mislukte huwelijk met een schrijver ging samenwonen met een markiezin, en bij een variété-optreden in 1907 een schandaal veroorzaakte door op het podium een andere vrouw te kussen. Genoeg stof voor een film, dus.

Jeugdherinneringen
Het negentienjarige plattelandsmeisje Sidonie Colette (Keira Knightley) woont nog bij haar ouders als de oudere, bekende schrijver Willy (Dominic West) op bezoek komt en haar het hof maakt. Colette is niet zo onschuldig als ze lijkt en stapt snel met hem in het huwelijksbootje om zich bij hem in Parijs te voegen. Het mondaine leven lacht haar toe. Willy runt een uitgeverijtje met een heel stel ghostwriters. Vanwege geldgebrek wordt ook Colette aan het werk gezet. Haar eerste schrijfsels zijn ondeugende en erotische jeugdherinneringen die worden uitgegeven als ‘Claudine à l’école’, maar wel onder Willy’s naam. Het succes komt echter snel en Willy eist van Colette nog meer verhalen over Claudine.

Maîtresses
Willy gedraagt zich in hun huwelijk zoals dat in die tijd
in Parijs gebruikelijk was; hij houdt er diverse maîtresses
op na. Colette is daardoor diepbedroefd en beledigd,
maar gaandeweg komt ze op allerlei gebieden steeds meer voor zichzelf op. Zo begint ze zelf een affaire met Missy (Denise Gough). De rol van Willy wordt vertolkt door de ervaren acteur Dominic West, die bekend is uit de serie
‘The wire’, maar ook te zien
was in tientallen films, zoals ’28 days’, ‘Chicago’, ‘Pride’ en ‘The square’. Toevallig is hij binnenkort weer te zien in een andere Engelse versie van een Frans literair monument. Hij speelt de rol van Jean Valjean in de miniserie ‘Les misérables’.

Vervolgfilms?
De film ‘Colette’ omvat een periode van zo’n vijftien jaar
en vertelt over Colette’s eerste huwelijk, haar toenemende zelfbewustzijn en het begin
van haar carrière. Gezien haar verdere levensloop kunnen er met gemak enkele vervolgfilms worden gemaakt. Volledig is deze biografische film dus geenszins, maar aangenaam kijkvoer zeker wel, al is het spijtig dat deze film in het Engels en niet in het Frans
is gemaakt, maar zo zijn de commerciële filmwetten nu eenmaal.