TrosKompas

gandhi_4_kingsley.jpg

Gandhi (1982)

Acht (!) Oscars verzamelde het verfilmde levensverhaal van Mohandas K. Gandhi. Ze zijn allemaal dik verdiend, maar die voor Beste Acteur in een hoofdrol van Ben Kingsley stak er nog eens met kale kop en schouders bovenuit. Hij spéélt niet alleen de Indische vrijheidsstrijder Gandhi, hij ís het gewoon. De film volgt het levensverhaal van de Indiër die in Groot-Brittannië studeerde en in Zuid-Afrika als advocaat aan de slag gaat. Daar komt hij in aanraking met rassen- en klassenverschillen wanneer hij hardhandig uit de eersteklascoupé van de trein wordt gezet. Gandhi's ogen worden geopend en hij besluit het er niet bij te laten zitten. Zijn protest is geweldloos, maar door middel van het verscheuren van zijn identiteitspapieren en andere simpele acties veroorzaakt hij veel onrust bij de regering. Een van de sterkste uitspraken van Gandhi luidt: 'Als je van het principe oog om oog uitgaat, wordt de hele wereld blind.' Omdat hij geen geweld gebruikt, is het moeilijk hem in het gevang te zetten en ten einde raad besluiten de hoge heren hem zijn zin te geven: ze willigen zijn eisen in. Gandhi vertrekt naar zijn geboorteland India en wordt daar – volledig onverwacht – als een held binnengehaald. Ook daar is nog genoeg werk aan de winkel en de ongewild tot leider van het volk uitgeroepen Gandhi zet zijn missie voort tot zijn gewelddadige einde. Een prachtig geschiedenisboek dat tot leven komt.