TrosKompas

Freek Vonk

Springstaart

Springstaarten worden slechts een paar millimeter groot en worden niet voor niets zo genoemd. Ze danken hun geweldige naam aan een soort springvork aan de achterkant van hun lichaam. Normaal gesproken ligt deze vork naar voren onder hun achterlijf geklapt en wordt door een haakvormig orgaantje op de plaats gehouden. De springstaart is dan min of meer ‘geladen’. Maar als het diertje bedreigd wordt door een roofdier, laat dat haakje los waardoor het vorkje er ineens uit schiet. Dat klapt hard op de grond en lanceert zo de springstaart, die een stuk verderop weer neerkomt. Wat een geweldige verdedigingstactiek! Zo hebben de vele roofdieren, onder andere pseudoschorpioenen, duizend-poten, spinnen, kevers en wantsen, het nakijken. Geinig feitje: springstaarten hebben geen idee waar ze zichzelf naartoe lanceren, omdat ze dat niet goed kunnen zien. Al springen ze maar een paar centimeter, dat is toch tot honderdmaal hun lichaamslengte.

Vierhonderd miljoen jaar oud Er zijn langwerpige en bolvormige springstaarten, ze komen echt overal op de wereld voor. Van het tropisch regenwoud, langs de kust, in de bergen, tot zelfs in de bevroren bodem van Antarctica. Alleen al in ons land komen meer dan 230 soorten springstaarten voor! Echte insecten zijn het officieel niet, maar ze zijn er wel nauw aan verwant. Ook bestaan ze al heel lang, wellicht meer dan vierhonderd miljoen jaar. Springen en lopen zijn hun enige twee manieren van voortbewegen. Want in tegenstelling tot de meeste insecten, hebben ze geen vleugels. Je moet er even goed voor zoeken, maar zo zie je maar weer dat zelfs de allerkleinste beestjes een interessant verhaal te vertellen hebben!

GettyImages-90066306
Beeld: © Getty Images