TrosKompas

RTL 8 | 20.30 uur | vrijdag 11 jan 2019

The pursuit of happyness

Het woord ‘happyness’ mag dan verkeerd geschreven zijn, verder klopt alles aan ‘The pursuit of happyness’. Het kijken naar een man die alles kwijt lijkt te raken, heeft zelden zo’n oprechte en fijne feelgoodfilm opgeleverd. Will Smith laat zien dat hij ook uitstekend dramatische rollen aankan en werd terecht voor een Oscar genomineerd. Hij kruipt in de huid van de – echt bestaande – Chris Gardner, die in het Amerika van begin jaren tachtig tegenslag na tegenslag krijgt te verwerken. Hij is verkoper van ziekenhuisapparatuur waar geen dokter op zit te wachten, dus hij raakt zijn spullen aan de straatstenen niet kwijt. Dat betekent geen inkomsten, en de steeds nijpender wordende financiële situatie doet Chris’ vrouw besluiten het gezin te verlaten. Daarnaast worden Chris en zijn zoontje wegens achterstallige huur hun huis uitgezet, en moeten zij de nachten doorbrengen in daklozen-centra en openbare toiletten. Maar met het geloof in eigen kunnen én de liefde van zijn zoontje Christopher (Wills echte zoon Jaden Smith) triomfeert hij toch. Het knappe spel, het nergens in vals sentiment vervallende script én de slimme regisseurskeuze (de Italiaan Gabriele Muccino, die in staat is met gepaste afstand de mooie en minder mooie dingen van deze ‘American dream’ te laten zien) maken ‘The pursuit of happyness’ tot een topfilm.