TrosKompas

tree.jpg

The tree (2010)

Dawn (Charlotte Gainsbourg) en Peter O'Neil (Aden Young) wonen met hun vier jonge kinderen in een houten huis op het Australische platteland, onder een reusachtige vijgenboom. Op een dag keert Peter huiswaarts, maar vlakbij huis krijgt hij een hartaanval, waardoor zijn truck het gazon op rolt en tegen de vijgenboom tot stilstand komt. Het achtjarige dochtertje Simone (Morgana Davies) ziet dat haar vader niet meer beweegt en denkt dat haar vader een spelletje speelt, totdat blijkt dat hij is overleden. Moeder Dawn stort mentaal volledig in en kan als kersverse weduwe nog amper de kracht opbrengen om 's morgens haar bed uit te komen. De kinderen verwerken hun verdriet ieder op hun eigen manier. Simone meent dat de geest van haar vader nu in de boom zit en ze klimt dagelijks hoog in de takken om met hem te praten. De boom heeft niet alleen enorme takken, maar ook stevige wortels die het riool verstoppen. Dawn moet nu toch in actie komen en gaat langs bij een loodgieter. Deze George (Marton Csokas) valt al snel voor de charmes van Dawn, maar of de boom daarmee akkoord gaat? Julie Bertuccelli, die eerder als regie-assistente werkte met Kieslowski en Tavernier, debuteerde als regisseuse met 'Depuis qu'Otar est parti'. Haar tweede film is 'The tree', de verfilming van de roman 'Our father who art in the tree' uit 2002 van de Australische schrijfster Judy Pascoe. Zoals in veel Australische films speelt het bijzondere landschap een belangrijke rol, en dat is hier dan ook prima in beeld gebracht. Vooral de boom zelf, met Peters geest in zijn takken, is een indrukwekkend gevaarte. De boom leeft en laat dat merken ook. Wanneer Dawn voor het eerst zoent met loodgieter George, reageert de boom door een enorme tak op het huis te laten vallen. Op Dawns slaapkamer, om precies te zijn. George is degene die komt helpen om de tak te verwijderen en in stukken te zagen. Symbolischer kan haast niet. 'The tree' is een liefdevol verhaal over verlies en verbondenheid, met een knappe rol van Morgana Davies.