TrosKompas

siddharth.jpg

Siddharth (2013)

4
Dit ontroerende verhaal onthult de minder bekende kanten van India, het land met 1,2 miljard inwoners, waar arme en ongeletterde mensen nauwelijks worden opgemerkt, behalve als arbeidskracht. Mahendra is een ritsenmaker die in de straten van een Indiaas provinciestadje werkt. Hij heeft de grootst mogelijke moeite om zijn hoofd boven water te houden en zijn gezin te voeden. Daarom besluiten Mahendra en zijn echtgenote om hun twaalfjarige zoon Siddharth tijdelijk naar een fabriek in het veel verder gelegen New Dehli te sturen, zodat de jongen daar wat geld kan verdienen voor zijn familie. De bedoeling is dat Siddharth na een paar maanden zal terugkeren, maar op de afgesproken datum is er van de jongen geen enkel spoor. Zijn ouders zijn doodongerust en besluiten het hele land af te zoeken, zonder enige aanwijzing over de verblijfplaats van Siddharth. Vrienden, buren en familieleden springen bij om deze reis te financieren. Zonder precies te weten hoe oud zijn zoon is en zonder ook maar één foto van Siddharth op zak, ontmoet de analfabetische Mahendra tijdens zijn hectische zoektocht door het land allerlei zonderlinge figuren. De Canadees-Indiase regisseur Richie Mehta vermengt in dit verhaal tragedie en optimisme op een prachtige dramatische manier, met overweldigende wanhoop aan de ene kant, maar vleugjes hoop aan de andere. Deze film is gebaseerd op een ontmoeting met ouders van vermiste kinderen. Deze ouders waren er steevast van overtuigd dat hun verdwenen kroost op een mysterieuze plek was beland.