TrosKompas

Freek Vonk

Sissende kakkerlak

In de jungle van Madagaskar kom ik een insect tegen dat kan sissen als een slang: de sissende kakkerlak!

 De sissende kakkerlak is een van de grootste soorten kakkerlakken ter wereld en kan meer dan tien centimeter worden. Het gesis is een verdedigingsstrategie. Er zijn in de jungle van Madagaskar nogal wat dieren die hem lekker vinden, zoals vele soorten vogels, zoogdieren en reptielen. Met het gesis probeert de kakkerlak deze roofdieren te laten schrikken, zodat hij kan ontsnappen. En vaak lukt dat. Dat sissen doet-ie op een speciale manier. De meeste insecten maken geluid door lichaamsdelen over elkaar te wrijven; de sprinkhaan bijvoorbeeld wrijft zijn vleugels tegen elkaar. De sissende kakkerlak is het enige insect dat geluid maakt door lucht door zijn ademhalingsgaten te persen. Eigenlijk laat-ie een soort scheet of boertje. Voor gewervelde dieren – zoals wij - is dat heel normaal, maar voor insecten is dat uniek.
Geen ongedierte
Wanneer mannetjeskakkerlakken hun territoria verdedigen sissen ze ook, terwijl ze als bezetenen op elkaar inbeuken. Het gaat er hard aan toe. Ook gaan ze op hun tenen staan om te laten zien dat ze groter zijn dan de ander. Het grootste en sterkste mannetje wint meestal. Kakkerlakken worden door veel mensen gezien als ongedierte, maar dat is onterecht. In het regenwoud van Madagaskar zijn dit belangrijke dieren. Het zijn detrivoren; afval-eters. Ze eten de rottende planten op en snoepen zelfs van dode dieren. Daarom worden ze ook wel de ‘schoonmakers van de natuur’ genoemd. Nuttige en fascinerende dieren!

1280px-Female_Madagascar_hissing_cockroach© Wikipedia, Publiek domein

BANNER_FREEK

Deze website maakt gebruik van Cookies. Waarom? Klik HIER voor meer informatie.